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Tout savoir sur l'énergie

Enjeux environnementaux de la production d'électricité

À l’aube du XXIe siècle, le choix énergétique pour l’avenir demeure une véritable acuité pour les États du monde. Le renchérissement probablement durable des produits pétroliers commence à peser de plus en plus fort sur les économies des pays dépendant des importations du Moyen-Orient. Actuellement, un facteur majeur provoque un impact direct quant au choix énergétique. Il s’agit des différentes sources d’énergie sur l’environnement. La production de l’électricité représente aujourd’hui près de 40 % de la consommation totale d’énergie. Cela dit, une grande diversité se fait remarquer qui est la conséquence de l’inégalité des ressources de chaque pays. Quelle que soit la source d’énergie, son évaluation peut se présenter de manière objective ; toutefois, son impact environnemental est un tout autre débat et requiert un enjeu de grande taille.

 

Une forte dépendance de l’Europe

 

Le vieux continent est connu pour sa grande dépendance à l’approvisionnement énergétique. En 2004, la conjonction de la crise au Moyen-Orient et la demande croissante de la Chine ont provoqué un important renchérissement des hydrocarbures. L’Europe doit alors importer la moitié de sa consommation énergétique et trois quarts de ses besoins en pétrole. D’après les sources, elle consomme près de 20 % de l’électricité mondiale et assure 80 % de sa production à partir de sources non importées. L’hydroélectrique et l’électronucléaire tiennent la première place avec 20 % de la consommation énergétique primaire. On constate aussi une augmentation de 25 % de la consommation depuis les années 1990. Un grand débat se tient alors sur l’accroissement de la production d’électricité sans augmenter la forte dépendance. Et cela, tout en respectant les engagements pris à Kyoto quant à la réduction des émissions de gaz à effet de serre.

 

L’enjeu environnemental

 

La demande accroissant de la consommation d’électricité oblige à faire recourir l’utilisation de centrales thermiques. Cependant, ces dernières rejettent des volumes de CO2 qui ne sont pas négligeables. Cela est étroitement lié au cycle de vie des centrales et celui du combustible. Selon les recherches, l’émission de CO2 serait de 56 g de CO2/KWh environ. Actuellement, le nucléaire tient une importante place dans la production d’électricité. La France détient le premier potentiel nucléaire en Europe avec ses 58 réacteurs, soit environ la moitié de la puissance de l’Union européenne. Cela a permis de tripler la production d’électricité du pays depuis 1975. L’accident de la centrale nucléaire de Tchernobyl survenu le 18 avril 1986 a créé un débat décisif sur la politique de production de nucléaire en Europe, mais également dans le monde. Les centrales nucléaires provoquent une fission de l’uranium et aussi des atomes lourds. À son tour, cette fission provoque des déchets radioactifs très nocifs, non seulement pour l’environnement, mais également pour la santé. En France, ces déchets provenant des centrales nucléaires représentent 90 % des déchets radioactifs. Dans le but de minimiser la dépendance en énergies fossiles et leur impact sur l’environnement, les énergies renouvelables, comme l’hydraulique, représentent une nouvelle option verte. L’installation de grands barrages hydroélectriques à grande échelle voit alors le jour. Cependant, leur exploitation peut avoir des impacts importants sur le milieu physique, la flore, la faune et aussi les populations. La construction de barrages fait l’objet de débat public partout depuis des décennies.

 

Le contexte énergétique constitue un enjeu essentiel qui fait interférer les intérêts économiques, la sécurité des provisions, mais également les inquiétudes environnementales. En outre, les avancées technologiques demeurent toujours une utopie. Les défis à relever sont énormes dans un avenir proche et l’enjeu est de taille.

 

 

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